From the Firehose

National Geographics

Свобода! Я стоял посреди замусоренной комнаты окруженный развалинами электрического энтузиазма: изоляция от проводов, куски меди, желтые разъемы, изолированные клещи. Для меня это вещи свободы. Я только что установил дюжину солнечных батарей на свою крышу и они работают! Счетчик показывает, что 1 285 ватт энергии "взялись" прямо от солнца и сейчас заряжают в моей системе аккумуляторные батареи, охлаждают продукты в холодильнике, гудят в моем компьютере, освобождают мою жизнь.
Эйфория от энергетической свободы вызыват привыкание. Не хочется ошибиться: я люблю ископаемое топливо. Я живу на острове где нет никаких коммунальных услуг. Но в остальном у нас с женой нормальная американская жизнь.
Нам не нужно газовых холодильников, керосиновых ламп или компостных туалетов. Нам хватит несколько электрических розеток и кофеварки. Но когда я включаю эти солнечные панели, то ух ты!
Может быть, это потому, что для меня, как и для большинства американцев, то один, то другой экономический кризис затмевал большую часть последних трех десятилетий.
Начиная с кризиса ОПЕК в 1970-х годах и до стремительно растущих стоимости нефти и бензина сегодня, озабоченность мира энергетикой преследовала президентские речи, кампании в Конгрессе, книги о стихийных бедствиях и моё собственное чувство благополучия с таким же мучительным беспокойством, которое характеризовало Холодная Война.
Нестабильность там, где большинство нефти и найдено, от Персидского Залива до Нигерии и Венесуєлы делает хрупкой эту линию жизни. Природный газ трудно транспортировать и его месторождения истощаются.
В ближайшее время мы не останемся без угля, есть и в большинстве не тронутые месторождения битуминозных песков и горючих сланцев. Но ясно, что углексилый газ выбрасываемый углем и другими ископаемыми видами топлива, нагревает нашу планету, как и сообщал журнал в сентябре прошлого года. Избавление от этого беспокойства заманчиво. С моими новыми панелями ничто не стоит между и безграничной энергией - ни иностранного государства, ни энергетической компании, ни вины за выбросы углерода. Я свободен!
Ну, почти. Тут приходит облако. Тень крадется по моим панелям и по моему сердцу. Измеритель показывает лишь 120 Вт. Я собираюсь запустить генератор и сжечь еще немного бензина. Это не будет так легко в конце концов.
Проблема с энергетической свободой в том, что она вызывает зависимость; когда вы получаете немного, вы хотите много. В микромире я похож на людей в правительстве, промышленности и частной жизни во всем мире, которые попробовали немного этого любопытного и неотразимого вида свободы и полны решимости найти больше.
Некоторые эксперты считают, что преследование еще более важно, чем война с терроризмом. "Терроризм не угрожает жизнеспособности нашего высокотехнологичного образа жизни", - говрит Мартин Хофферт профессор физики в Нью-Йоркском университете. "А вот энергия действительно так делает".
Сохранение энергии может предотвратить день расплаты, но в итоге вы не сможете сохранить то, чего у вас нет. Так что Хофферт и другие не сомневаются, пришло время активизировать поиски следующего великого топлива для голодного двигателя человечества.
Есть ли такое топливо? Короткий ответ: нет. Эксперты говорят это как мантру:"Серебряной пули нет". Хотя некоторые истинно верующие утверждают, что между нами и бесконечной энергией из космического вакуума или ядра Земли стоят только огромные заговоры или недостаток средств, правда в том, что нет какого-то единого великого нового топлива ожидающего в середине уравнения или на кончике сверла.
Энтузиазм по поводу автомобилей работающих на водороде, может создать неправильное впечатление. Водород не является источником энергии. Вместе с кислородом они находяться в старой доброй воде, но его оттуда не взять. Водород должен быть отделен прежде, чем он будет использован, а это более энергозатратно чем дальнейшее использование отделенного водорода. В наши дни эта энергия поступает в основном из ископаемого топлива. Там нет серебрянной пули.
Однако длинный ответ о нашем следующем топливе не так уж мрачен. На самом деле, есть множество претендентов на энергетическую корону, которая сейчас держится на ископаемом топливе, уже под рукой: ветер, солнечная энергия, даже атомная, и многие другие. Но преемником должен быть конгресс, а не король. Практически каждый эксперт по энергетике, с которым я встречался, делал что-то неожиданное: он продвигал не только свою специализацию, но и всех остальных.
«Нам понадобится все, что мы можем получить из биомассы, все, что мы можем получить из солнечной энергии, все, что мы можем получить от ветра», - говорит Майкл Пачеко, директор Национального центра биоэнергетики, являющегося частью Национальной лаборатории возобновляемой энергии (NREL). в Голден, штат Колорадо. "И все же вопрос в том, можем ли мы получить достаточно?"
Большая проблема - большие числа. Мир использует около 320 миллиардов киловатт-часов энергии в день. Это равняется примерно 22 лампочкам, горящим непрерывно на каждого человека на планете. Неудивительно, что искорка видна из космоса. По оценкам команды Хофферта, в следующем столетии человечество могло бы использовать в три раза больше. Ископаемые виды топлива удовлетворяют растущий спрос, поскольку они упаковывают миллионы лет солнечной энергии в компактн ую форму, но мы больше не найдем подобные.
Воодушевленный моим вкусом энергетической свободы, я отправился на поиски технологий, способных решить эти проблемы. «Если у вас есть большая проблема, вы должны дать большой ответ», - говорит гуру энергетической германии по имени Герман Шеер, член парламента Германии. «В противном случае люди не верят».
Ответы там. Но все они требуют от нас, людей, еще одной вещи, которая прижимается к огню ископаемого топлива: нам придется совершить большой скачок - к другому миру.

Солнечная энергия: свободная энергия по цене

В пасмурный день возле Лейпцига, в бывшей Восточной Германии, я прошел по полю свежей травы, мимо пруда, где кормились дикие лебеди. Поле также было засеяно 33 500 фотоэлектрическими панелями, рядками, как серебряные цветы, повернутые к солнцу по мягким волнообразным контурам земли. Это одна из самых больших ферм солнечных батарей. Когда появляется солнце, поле вырабатывает до пяти мегаватт электроэнергии, и в среднем его хватает на 1800 домов.
Солнечные электрические системы улавливают энергию непосредственно от солнца - нет огня, нет выбросов. Некоторые лаборатории и компании пробуют взрослую версию увеличительного стекла для ребенка: гигантские зеркальные чаши или желоба, чтобы сконцентрировать солнечные лучи, производя тепло, которое может управлять генератором. Но на данный момент солнечная энергия в основном означает солнечные элементы.
Идея проста: солнечный свет, падающий на слой полупроводника, толкает электроны, создавая ток. И все же стоимость клеток, некогда астрономических, все еще высока. Моя скромная система стоила более 15 000 долларов США, около 10 долларов за ватт мощности, включая батареи для хранения энергии, когда солнце не светит.
Как и большинство электронных вещей, солнечная энергия дешевеет. «Тридцать лет назад это было экономически выгодно на спутниках», - говорит Дэниел Шугар, президент PowerLight Corporation, быстрорастущей калифорнийской компании, которая создала солнечные установки для клиентов, включая Toyota и Target. «Сегодня это может быть экономически выгодно для питания домов и предприятий», по крайней мере там, где коммунальные услуги дороги или недоступны. Завтра, по его словам, это будет иметь смысл практически для всех.
Мартин Рошайзен, генеральный директор компании Nanosolar, видит это будущее в наборе пузырьков с красными крышками, заполненных крошечными частицами полупроводника. «Я положил часть этого на мой палец, и он исчез прямо в моей коже», - говорит он. Он не скажет точно, что это за частицы, но «нано» в названии компании - это намек: их ширина меньше ста нанометров - они размером с вирус и настолько малы, что проникают сквозь кожу.
Roscheisen считает, что эти частицы обещают недорогой способ создания солнечных элементов. Вместо того чтобы изготавливать ячейки из кремниевых пластин, его компания будет рисовать частицы на материале, похожем на фольгу, где они будут самостоятельно собираться для создания поверхности полупроводника. Результат: гибкий материал для солнечных батарей в 50 раз тоньше современных солнечных панелей. Roscheisen надеется продать его в листах, около 50 центов за ватт.
«Пятьдесят центов за ватт - это своего рода святой Грааль», - говорит Дэвид Пирс, президент и генеральный директор Miasolé, одной из многих других компаний, работающих над «тонкопленочными» солнечными элементами. По этой цене солнечная энергия может конкурировать с коммунальными услугами и может взлететь. Если цены продолжат падать, солнечные элементы могут изменить представление об энергии, сделав их дешевыми и удобными для людей. Это то, что технические специалисты называют «прорывной технологией».
Тем не менее, цена не единственное препятствие для солнечного лица. Существуют небольшие вещества облаков и темноты, которые требуют лучших способов хранения энергии, чем громоздкие свинцово-кислотные батареи в моей системе. Но даже если эти препятствия преодолены, может ли солнечная энергия действительно производить большую энергию, которая нам нужна? «Автомобили мешали бизнесу лошадей и багги», - говорит Дэн Шугар. «ПК наносили ущерб промышленности пишущих машинок. Мы верим, что солнечные электрические системы будут разрушительны для энергетической индустрии». Тем не менее, цена не единственное препятствие перед Солнцем. Существуют еще небольшие вопросы облаков и темноты, которые требуют лучших способов хранения энергии, чем громоздкие свинцово-кислотные батареи в моей системе. Но даже если эти препятствия преодолены, может ли Солнце действительно производить большую энергию, которая нам нужна?
В настоящее время солнечная энергия обеспечивает менее одного процента мировой энергии, что потребует "масштабного (но не непреодолимого) увеличения", - сказал Хофферт из NYU и его коллеги в статье в журнале Science. При нынешнем уровне эффективности, потребовалось бы около 10 000 квадратных миль (25 900 квадратных километров) солнечных панелей - площадь больше, чем в Вермонте - для удовлетворения всех потребностей США в электроэнергии. Но требования к земле звучат более устрашающе, чем сейчас: Открытая страна не должна быть "покрыта". Все эти панели могут занимать менее четверти крыши и тротуара в городах и пригородах.

Ветер: праздник или голод

Ветер - воздух, в конечном счете движимый нагреваясь солнцем, является еще одним способом сбора солнечной энергии, но он работает в облачные дни. Однажды днем я стоял в поле у западного побережья Дании под таким темным и тяжелым небом, что мои панели впали бы в кому. Но прямо надо мной мегаватт проворачивал чистую энергию. Лезвие, длиннее крыла самолета, медленно поворачивалось под сильным южным бризом. Это была ветрянная турбина.
Ленивая стрела турбины вводила в заблуждение. Каждый раз, когда мимо проезжало одно из трех 130-футовых (40-ка метровых) лезвий, оно шипело, когда резало воздух. Скорость наконечника может превышать 100 миль (161 км) в час. Эта одиночная башня была способна производить два мегаватта, почти половину всей мощности Лейпцигской солнечной фермы.
В Дании вращающиеся лопасти всегда на горизонте, в маленьких или больших группах, как спицы колес, катящихся в странный новый мир. Датская общая установленная ветровая мощность в настоящее время составляет более 3000 мегаватт, это 20% потребности страны в электроэнергии.
По всей Европе щедрые стимулы, предназначенные для сокращения выбросов углерода, предотвращению ослабления экономики от зависимости потребления нефти и угля, привели к ветровому буму. Континент лидирует по ветроэнергетике, почти 35 000 мегаватт, что эквивалентно 35 большим угольным электростанциям. Северная Америка, несмотря на то, что имеет огромный потенциал для ветроэнергетики, остается отстающей, не так далеко, лишь на секунду, с чуть более 7 000 мегаватт. За исключением гидроэлектроэнергии, которая веками управляла машинами, но в развитых странах мало места для ее развития - ветер является самым большим успехом в области возобновляемых источников энергии.
"Когда я начинал в 1987 году, я до полуночи засиживался в фермерских домах, разговаривая с соседями, просто продавая одну турбину", - говорит Ханс Буус. Он директор по разработке проектов для Датской энергетической компании Elsam. "Я бы не смог представить себе уровень, которым он является на сегодня"
Он имеет ввиду не только колличество турбин, но и их огромные размеры. В Германии я видел прототип из стекловолокна и стали, который имеет высоту 600 (183 метра) футов, лопасти длиной 200 футов (61 метр) и может генерировать пять мегаватт. Это не просто памятник инженерному делу, но и попытка преодолеть некоторые новые препятствия на пути развития ветроэнергетики. Один из которых эстетичен. Озерный край Англии - это впечатляющий ландшафт изгибистых холмов и уединенных долин, в основном охраняемых как национальный парк. Но на горном хребте рядом с парком, хотя и не за грандиозным великолепием, запланировано 27 башен, каждая размером с двухмегаваттную машину в Дании. Многие местные жители протестуют. "Это высоко-качественный пейзаж!", - говорит один их них. "Они не должны помещать эти вещи сюда!"
Датчане, похоже, любят турбины больше, чем англичане, потому, что многие датские турбины принадлежат кооперативам местных жителей. Труднее сказать "не на моем заднем дворе", если вещь на вашем заднем дворе помогает оплачивать ваш дом. Но экологическая оппозиция - не единственная проблема, стоящая перед развитием ветроэнгергетики. По всей Европе многие из самых ветренных мест уже заняты. Таким образом немецкая пятимегаваттная машина предназначена для сбора энергии ветра вдалеке от пейзажей, с выходом к обилию новых мест в море.
Вдоль многих берегов есть области мелкого континентального шельфа, где ветер дует более устойчиво, чем на суше, и где, как выразился один из экспертов по ветру "чайки не участвуют в голосовании" (Реальные избиратели, однако, ингода еще возражают против созерцания башен на горизонте). Строительство и обслуживание турбин на море стоит дороже, чем на суше, но подводный фундамент для башни мощностью в пять мегаватт из расчета одного, дешевле чем фундамент меньшего размера. Отсюда и немецкий гигант.
Есть и другие испытания. Как и парусники, ветряные турбины можно успокоить на несколько дней. Что бы сеть продолжала "гудеть", другие источники, как электростанции работающие на угле, должны быть готовы принять слабину. Но когда сильный ветер, сбрасывает энергию в сеть, другие источники должны быть выключены, и установки, которые сжигают топливо, не так быстро подстроить. Например, Дания иногда вынуждена "разгрузить" энергию по неэкономичным ставкам в сети соседей: Германии и Норвегии.
Что нужно как ветру, так и солнцу, - это способ накопление большого избытка энергии. Уже существует технология позволяющая превратить его в топливо, такое как водород или этанол, или использовать его для сжатия воздуха, или во вращение маховиков запасаясь энергией, которая впоследствии сможет вырабатывать электричество. Но большинству систем все еще не дано экономическое воплощение.
С положительной стороны, и ветер, и солнце могут обеспечить то, что называется распределенной энергией: они могут производить электричество в небольших масштабах рядом с пользователем. У вас может не быть частного угольного завода, но вы можете иметь свою собственную ветрянную мельницу с батареями, на время когда штиль. Чем больше домов или населенных пунктов вырабатывают свою собственную энергию ветра, тем меньше и дешевле могут быть центральные электростанции и линии электропередач.
В Европе стремительно развивается ветроэнергетика, турбины продолжают расти. Но во Флагстаффе, штат Аризона, Southwest Windpower производит турбины с лопастями которые можно взять одной рукой. Компания продала около 60 000 маленьких турбин, большинство из которых предназначались для автономных домов, парусных лодок и удаленных объектов, таких как маяки и метеостанции. При мощности в 400 Вт они не могут питать больше, чем несколько ламп.
Но Дэвид Галли, президент Southwest, чей отец построил свою первую ветротурбину из деталей стиральной машины, тестирует новый продукт, который он называет энергетическим прибором. Он будет стоять на башне высотой с телефонный столб, вырабатывать до двух киловатт при умерянном ветре и поставляться со всей электроникой необходимой для подключения его к дому. Многие аммериканские коммунальные службы обязаны платить за электроэнергию, которую люди возвращают в сеть, поэтому любой, кто находится в относительно прохладном месте, может поднять энергетический прибор во дворе, использовать электроэнергию, когда она нужна, и подавать ее обратно в сеть, когда нет. За исключением больших нагрузок на отопление и кондиционирование воздуха, эта установка может сократить ежегодный счет за электроэнергию в доме до нуля. Если, как надеется Галли, он в конечном итоге сможет продать энергетическое устройство менее чем за 3000 долларов, оно окупится за счет экономии энергии в течение нескольких лет.
Где-то в этой смеси великого и личного вполне могут быть и числа ветра тоже.

Биомасса: выращивание топлива

В Германии, проезжая от гигантской ветрянной турбины возле Гамбурга, до Берлина, я регулярно ощущал странный запах: своего рода аппетитный запах фаст-фуда. Это была загадка, пока не проехала автоцистерна украшенная словом "биодизель". Запах был жаренного растительного масла.Германия использует около 450 галлонов (1,7 миллиарда литров) биодизеля в год, что составляет около 3 процентов от общего потребления дизельного топлива.
Энергия биомассы имеет древние корни. Дрова в вашем костре - это биомасса. Но сегодня биомасса означает этанол, биогаз и биодизель - топливо которое можно легко сжигать, как нефть или газ, но сделанное из растений. Эти технологии доказаны. Этанол, полученный из кукрузы, идет в бензиновые смеси в США; этанол из сахарного тросника обеспечивает 50 процентов автомобильного топлива в Бразилии. В США и других странах, биодизельное топливао из растительного масла сжигается в чистом виде или в смеси с обычным дизельным топливом в немодифицированных двигателях. "Биотопливо - это самое простое топливо для встраивания в в существующую топливную систему.", - говорит Майкл Пачеко, директор национального центра биоэнергетики.
Что ограничивает биомассу это земля. Фотосинтез, процесс который улавливает солнечную энергию в растениях, гораздо менее эффективен на квадратный метр, чем солнечные панели, поэтому улавливание энергии растениями поглощает и больше земли. Оценки показывают, что оснащение всех транспортных средств в мире биотопливом означало бы удвоить для сельского хозяйства колличество земли.
В Национальном Биоэнергетическом Центре ученые пытаются сделать топливное-фермерство более эффективным. Сегодняшнее топливо из биомассы основано на растительных крахмалах, маслах и сахарах, но центр тестирует организмы которые способны переваривать древесную целлюлозу, чем богаты растения, чтобы она также могла давать жидкое топливо. Могут помочь и более продуктивные топливные культуры.
Одним из них является Switchgrass, растение родом из прерий Северной Америки, которое растет быстрее и нуждается в меньшем колличестве удобрений, чем кукуруза, источник большинства этанольного топлива, произведенного в США. Он также процветает на землях, непригодных для других культур, и выполняет двойную функцию в качестве источника корма для животных и дальнейшее сокращение нагрузки на сельскохозяйственные угодья.
Предварительные результаты выглядят многообещающе", - говорит Томас Фуст, менеджер технологического центра. "Если вы повысите эффективность автомобиля до уровня гибридного и перейдете на смесь Switchgrass, то сможете покрыть две трети потребности США в топливной перевозке без дополнительной земли"
Однако технически возможно не означает политически выполнимо. От кукурузы до сахарного тростника у всех культур есть свои лоббисты. "Мы смотрим вниз по многим переулкам", - говорит Пачеко. "И на каждом переулке есть своя группа заинтересованных лиц. Честно говоря, одна из самых больших проблем с биомассой заключается в том, что существует так много вариантов."

Атомная энергия: все еще соперник

Ядерное деление привело к тому, что эта гонка стала энергетической альтернативой десятилетия назад, когда страны начали строить реакторы. Во всем мире около 440 электростанций в настоящее время вырабатывают 16% электроэнергии на планете, а некоторые страны в значительной степени стали ядерными. Франция, например, получает 78 процентов своей энергии от деления ядер.
Очарование очевидно: изобилие энергии, никаких выбросов углекислого газа, никаких пятен на ландшафте, за исключением случайного защитного купола и башни охлаждения. Но наряду со своими привычными проблемами - авариями на острове Три Мили и в Чернобыле, плохой экономикой по сравнению с заводами работающими на ископаемом топливе, и проблемой захоронения радиоактивных отходов - ядерная энергетика далека от возобновляемой. Легкодоступное урановое топливо не прослужит многим более 50 лет.
И всё же энтузиазм возраждается. Китай столкнувшись с нехваткой электроэнергии стал строить новые реакторы быстрыми темпами - один или два в год. В США, где некоторые водородные автомобильные ускорители рассматривают атомные станции как хороший источник энергии для электролиза водорода из воды, вице-президент Дик Чейни призвал "по-новому взглянуть" на атомную энергетику. А Япония, которой и самой не хватает собственной нефти, газа и угля, продолжает поощрять программу расщепления. Юми Акимото, старший японский государственный деятель по ядерной химии, видел вспышку бомб в Хиросиме, когда был мальчиком, все-еще описывает ядерное деление как "опору следующего столетия".
В городе Роккашо на самой северной оконечности острова Хонсю, Япония работает над тем, чтобы обойти ограничения поставок урана. Внутри нового, стоимостью 20-миллиардов долларов США, персонал носит бледно-синие костюмы и дух терпеливой спешки. Я посмотрел на цилиндрические центрифуги для обогащения урана и бассейн для охлаждения, частично заполненный стержнями отработавшего ядерного топлива.Отработанное топливо богато плутонием и ураном - ценным ядерным материалом, который завод должен утилизировать. Он будет делать "ре-процесс", "перерабатывать" отработавшее топливо в смесь обогащенного урана и плутония под названием МОКС для смешанного оксидного топлива. МОКС может сжигаться в некоторых современных реакторах и может растягивать подачу топлива на десятилетия и более.

Перерабатывающие заводы в других странах, также превращают отработавшее топливо в МОКС. Но эти заводы изначально производили плутоний для ядерного оружия, поэтому японцы хотели бы сказать, что их завод, который запущен в 2007 году, является первым таким заводом, построенным исключительнго для мирного использования. Что бы заверить мир, что так и будет впредь, комплекс Роккашо включает в себя здание для инспекторов из Международного агенства по атомной энергии, сторожевого пса Организации Объединенных Наций, которые позаботятся о том, чтобы ни один из "плутонов" не использовался для производства оружия.
Но это не удовлетвооряет противников ядерной энергии. Оппозиция усилилась в Японии после несчастных случаев со смертельным исходом на атомных станциях страны, в том числе один, который убил двух рабочих и подвергдругих облучению. Вскоре после моего визита в Роккашо, около сотни демонстрантов вышли на улицу в метель.
Наибольшее противоречие было бы с тем, что некоторые сторонники ядерной политики считают важным следующим шагом: переход к реакторам-размножителям. Размножители могут производить больше топлива, чем потребляют, в форме плутония, который можно извлечь путем переработки отработавшего топлива. Но экспериментальные реакторы оказались темпераментными и полномасштабная программа размножителей могла бы стать кошмаром по контролю над вооружениями, из-за плутония, который мог весь попасть в обращение.
Акимото, например, считает, что общество должно освоиться с переработкой топлива, если оно хочет рассчитывать на ядерную энергию. Он говорил со мной через переводчика, но чтобы подчеркнуть этот момент, он "перескочил" на английский: "Если мы собираемся принять ядерную энергетику, мы должны принять общую систему. Иногда нам хочется первый урожай фрутов, но мы забываем как выращивать деревья".

Синтез: огонь иногда

Синтез - самая безнадежная надежда, огонь звезд в очаге человека. Произведенная, когда два атома сливаются в один, энергия синтеза может удовлетворить огромные пропорции будущего спроса. Топливо будет растягиваться на тысячилетия. Fusion не будет производить долгоживущих радиоактивных отходов и ничего для террористов или правительств желающих превратить это в оружие. А еще потребуются некотрые из самых сложных машин на Земле.
Некоторые ученые утверждают, что холодный синтез, который обещает энергию от простой банки вместо высокотехнологичного тигля, может работать. Вердикт такой: пока не везет. Горячий синтез скорее всего увенчается успехом, но это будет квест длиной в десятелетия, стоимостью в миллиарды долларов.
Горячий синтез является жестким, потому что топливо - разновидность водорода(?) - должно быть нагрето до 180 миллионов градусов по Френгейту (100 миллионов градусов по Цельсию) или около того, прежде чем атомы начнут плавиться. При этих температурах водород образует неуправляемй пар, как пыль, электрически заряженных частиц, называемых плазмой. "Плазма является наиболее распространенным состоянием материи во вселенной, - говорит один физик, но она также является наиболее хаотичной и наименее легко контроируемой". Создание и удержание плазмы является настолько сложной задачей, что ни один эксперимент по синтезу еще не дал более 65% процентов энергии необходимой для начала реакции.
В настоящее время, ученые в Европе, Японии и США совершенствуют этот процесс, изучая лучшие способы управленияя плазмой и пытаясь увеличить выработку энергии. Они надеются, что испытательный реактор стоимостью в шесть миллиардов долларов США под названием ITER, получит пламя термоядерного синтеза - то, что физики называют "зажиганием плазмы". Следующим шагом будет демонстрационная установка для производства электроэнергии, а через 50 лет появятся коммерческие установки.
"Я на 100 процентов уверен, что мы сможем зажечь плазму", - говорит Джером Памела, руководитель проекта термоядерной машины под названием "Объединенный Европейский Торус", или JET (Joint European Torus), в британском научном центре Culham. "Самая большая проблема - это переход между плазмой и внешним миром". Он имеет ввиду поиск подходящих материалов для облицовки плазменной камеры ИТЭР, где им придется выдерживать бомбардировку нейтронами и передавать тепло электрическим генераторам.
В Culham я видел эксперимент на токамаке, устройство которое удерживает плазму в магнитном поле в форме пончика - стандартная конструкция для большинства работ по термоядерному синтезу, включая ИТЭР. Физики послали огромный электрический заряд в заполненный газом контейнер, уменьшенную версию JET. Он поднял температуру примерно до десяти миллионов градусов по-Цельсию, не достаточно чтобы начать синтез, но достаточно чтобы создать плазму.
Эксперимент длился четверть секунды. Его запечатлела видеокамера, снимающая 2250 кадров в секунду. Во время воспроизведения слабое свечение зацвело в камере, вздрогнуло, превратилось в дымку, видимую только на его охлаждающих краях, и исчезло.
Это было, как бы так сказать, разочаровывающе. Я ожидал, что плазма будет выглядеть как в фильме со взрыващимся автомобилем, а это было больше похоже на призрака в английской библиотеке.
Но этот призрак был воплощением энергии: универсальная, но неуловимая магия, которой все наши разнообразные технологии - солнечная энергия, ветер, биомасса, ядерное деление, слияние и многие другие, большие или малые, основные или сумашедшие, стремяться бороться за место среди наших услуг.


Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus. Aenean eu leo quam. Pellentesque ornare sem lacinia quam venenatis vestibulum. Sed posuere consectetur est at lobortis. Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum.

Curabitur blandit tempus porttitor. Nullam quis risus eget urna mollis ornare vel eu leo. Nullam id dolor id nibh ultricies vehicula ut id elit.

Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum. Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur.

Heading

Vivamus sagittis lacus vel augue laoreet rutrum faucibus dolor auctor. Duis mollis, est non commodo luctus, nisi erat porttitor ligula, eget lacinia odio sem nec elit. Morbi leo risus, porta ac consectetur ac, vestibulum at eros.

Sub-heading

Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus.

Example code block

Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur. Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Fusce dapibus, tellus ac cursus commodo, tortor mauris condimentum nibh, ut fermentum massa.

Sub-heading

Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus. Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur. Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Fusce dapibus, tellus ac cursus commodo, tortor mauris condimentum nibh, ut fermentum massa justo sit amet risus.

  • Praesent commodo cursus magna, vel scelerisque nisl consectetur et.
  • Donec id elit non mi porta gravida at eget metus.
  • Nulla vitae elit libero, a pharetra augue.

Donec ullamcorper nulla non metus auctor fringilla. Nulla vitae elit libero, a pharetra augue.

  1. Vestibulum id ligula porta felis euismod semper.
  2. Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus.
  3. Maecenas sed diam eget risus varius blandit sit amet non magna.

Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum. Sed posuere consectetur est at lobortis.

Another blog post

Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus. Aenean eu leo quam. Pellentesque ornare sem lacinia quam venenatis vestibulum. Sed posuere consectetur est at lobortis. Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum.

Curabitur blandit tempus porttitor. Nullam quis risus eget urna mollis ornare vel eu leo. Nullam id dolor id nibh ultricies vehicula ut id elit.

Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum. Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur.

Vivamus sagittis lacus vel augue laoreet rutrum faucibus dolor auctor. Duis mollis, est non commodo luctus, nisi erat porttitor ligula, eget lacinia odio sem nec elit. Morbi leo risus, porta ac consectetur ac, vestibulum at eros.

New feature

Cum sociis natoque penatibus et magnis dis parturient montes, nascetur ridiculus mus. Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur. Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Fusce dapibus, tellus ac cursus commodo, tortor mauris condimentum nibh, ut fermentum massa justo sit amet risus.

  • Praesent commodo cursus magna, vel scelerisque nisl consectetur et.
  • Donec id elit non mi porta gravida at eget metus.
  • Nulla vitae elit libero, a pharetra augue.

Etiam porta sem malesuada magna mollis euismod. Cras mattis consectetur purus sit amet fermentum. Aenean lacinia bibendum nulla sed consectetur.

Donec ullamcorper nulla non metus auctor fringilla. Nulla vitae elit libero, a pharetra augue.